EuroBall 1st Edition

Manolo 77

Οι κορυφαίες ευρωπαϊκές διασυλλογικές διοργανώσεις ξεκίνησαν πριν μερικές ημέρες και μας προσέφεραν πλούσια αγωνιστική δράση και έντονες συγκινήσεις με το καλημέρα. Στο επίκεντρο ήταν σίγουρα oι δύο πρώτες αγωνιστικές της Euroleague, για τις οποία σας μίλησε αναλυτικά ο Red Finisher (PHOTO FINISH(ER) EL RS #1 και PHOTO FINISH(ER) EL RS #2) οπότε σε αυτό εδώ το κείμενο θα εστιάσουμε κυρίως στα τεκταινόμενα των δύο πρώτων αγωνιστικών του Eurocup, καθώς και στο final 8 του BCL! Εξάλλου, όπως σας είχαμε προϊδεάσει από το καλοκαίρι, αυτή η στήλη είναι πολυσυλλεκτική και έχει σκοπό να φέρει πιο κοντά σε όλους σας ομάδες και παίκτες από όλη την Ευρώπη.

BCL FINAL 8 -> THE AFTERMATH

Ξεκινώντας, λοιπόν, από το final 8 του BCL, μπορεί να μη γίναμε μάρτυρες ενός τουρνουά που θα το θυμόμαστε για χρόνια για το θέαμα και την ανταγωνιστικότητα του, ωστόσο δεν παύει να αποδόθηκε “μπασκετική δικαιοσύνη”, με την κατά τεκμήριο καλύτερη, και πιο έτοιμη ομάδα τη δεδομένη χρονική στιγμή, να κατακτάει το τρόπαιο! Στο preview της διοργάνωσης είχαμε δώσει ως grande φαβορί την Tenerife, όμως η 2η επιλογή, και το dark horse μας, ήταν η Burgos, η οποία και στα τρία παιχνίδια δεν άφησε πολλά περιθώρια αντίδρασης στους αντιπάλους της.

Κι αν στον προημιτελικό αντιμετώπισε την, ανέτοιμη και με πολλές απουσίες, Hapoel Jerusalem, κερδίζοντας εύκολα, η κυριαρχία της στον ημιτελικό απέναντι στο outsider από την Dijon, που ξεκίνησε καλά και της “έβαλε δύσκολα”, αλλά κυρίως στον τελικό απέναντι στην έμπειρη και γηπεδούχο ΑΕΚ, ήταν κάτι που λίγοι περίμεναν σε αυτόν το βαθμό. Μιλάμε για μια ομάδα η οποία το 2015 ξεκίνησε τα πρώτα της βήματα και το 2017 βρέθηκε στα σαλόνια της ACB, από τα οποία δεν έχει λείψει έκτοτε. Η περσινή παρθενική της σεζόν στο BCL αποδείχθηκε κάθε άλλο παρά τυχαία, εξαργυρώνοντας τις εμφανίσεις της με τον πρώτο της ευρωπαϊκό τίτλο, σε ένα remake του μύθου της Σταχτοπούτας!

Με μια τετράδα έμπειρων guard με διακριτούς ρόλους, οι οποίοι αλληλοσυμπληρώνονται ιδανικά (McFadden, Cook, Benite και Renfroe), με πλάγιους με καλό σουτ όπως οι Salvo, Rabaseda και Barrera και, κυρίως, μια σκληροτράχηλη front line, που στον τελικό επικράτησε κατά κράτος της αντίστοιχης της ΑΕΚ (Rivero, Horton, Sakho και Kravic), ο Penarroya παρουσίασε ένα καλοδουλεμένο σύνολο, το οποίο ήξερε τι ζητάει μέσα στο παρκέ. Ακόμη και όταν βρέθηκε πίσω με – 10 στο πρώτο δεκάλεπτο του τελικού (14 – 24) συνέχισε στο ίδιο μοτίβο, με καλή κυκλοφορία της μπάλας, ψάχνοντας το ελεύθερο μακρινό σουτ και πηγαίνοντας το παιχνίδι σε υψηλό tempo. Δεν ήταν καθόλου εύκολο, σε τόσο μικρό χρονικό διάστημα, να “σπάσει” το momentum της Ένωσης και να γίνει οδηγός του παιχνιδιού, μεταφέροντας την πίεση στην αντίπαλο της.

Το σκορ του 2ου δεκαλέπτου (35 – 12) ήταν ενδεικτικό του τι επακολούθησε μετά το αρχικό μούδιασμα, με το back court της ισπανικής ομάδας να “παίρνει φωτιά” έξω από τη γραμμή των 6.75 και τη γραμμή των ψηλών να ξεσπάει, ειδικά μετά την είσοδο των Horton και Rivero, κερδίζοντας τη … μάχη των αιθέρων! Η αντίδραση της ΑΕΚ δεν ήρθε ποτέ, με τον Παπαθεοδώρου να μη δοκιμάζει κάτι διαφορετικό από ό,τι είχε προετοιμάσει (π.χ. θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ο Atkins στο 4 ή να δοθεί χρόνος στον Κατσίβελη να ηρεμήσει το ρυθμό, προσφέροντας και αμυντικές λύσεις). Με τους Lojeski και Maciulis σε κακή βραδιά, έμειναν οι Γκίκας, Moreira, μαζί με τον Rice και τον Langford, να παλεύουν, καθώς ο Χρυσικόπουλος άφησε στα αποδυτήρια το καλό πρόσωπο του πρώτου ημιχρόνου.

Κάπως έτσι, η ομάδα από την ιβηρική χερσόνησο κατέκτησε δίκαια το τρόπαιο του BCL, στην 4η διοργάνωση του θεσμού, αποτελώντας τη δεύτερη εξ Ισπανίας, μετά την Tenerife, που τα καταφέρνει. Μιας και μιλήσαμε για τους νησιώτες από τον Ατλαντικό, ήταν από τις απογοητεύσεις του Final 8, μη καταφέρνοντας να αποκλείσουν στον εμφύλιο τη Zaragoza, που στηρίχθηκε στην αθλητικότητα του roster της και στον οίστρο του Brussino στο finale, για να πάρει τη μεγάλη πρόκριση!

Η Zaragoza εκμεταλλεύθηκε την πιο physical περιφέρεια της, πρωτοστατούντων των Dylan Ennis και DJ Seeley (με θητεία στην Euroleague με Ερυθρό Αστέρα και Maccabi αντίστοιχα), βρίσκοντας λύσεις μέσα στη ρακέτα και από τον Jason Thompson (ναι ο πρώην παίκτης της Fenerbache). Στον αντίποδα η Tenerife, με τις δάφνες της προ ημερών νίκης της στη μεταξύ τους αναμέτρηση στα πλαίσια της Tenerife, δεν έδειξε να ελέγχει το παιχνίδι, παρά σε λίγα μόνο σημεία και όταν η Zaragoza εξασφάλισε διαφορά, δεν είχε πολλά καύσιμα στο ντεπόζιτο της για να διεκδικήσει τη νίκη. Αποτυχία για το σύνολο του Vidorreta ο πρόωρος αποκλεισμός και πλέον ο στόχος είναι η κατάκτηση του τροπαίου για τη νέα season.  Ήδη έχει ξεκινήσει η ενίσχυση καθώς, στη θέση του τραυματία Dejan Todorovic, αποκτήθηκε ο sharpshooter Spencer Butterfield.

Μιας και μιλάμε για απογοητεύσεις, εκείνη που επίσης δε δικαίωσε τις προσδοκίες ήταν η Turk Telekom η οποία, ενώ είχε τον έλεγχο του προημιτελικού με την Dijon για περίπου 30’, δε βρήκε λύσεις στο finale, πνιγμένη από το … άγχος του φαβορί. Όσο οι Tyler Ennis και Wiltjer ήταν αποτελεσματικοί φαινόταν ότι η ομάδα από την Άγκυρα είχε το πάνω χέρι. Ωστόσο, η επιμονή της Dijon στο πλάνο του προπονητή της και τα εύστοχα μακρινά σουτ των Julien και Holston στο 4ο δεκάλεπτο, την έβαλαν στη θέση του οδηγού. Η αντίδραση και η μίνι ανατροπή της ΤΤ δεν ολοκληρώθηκε, καθώς στην τελευταία επίθεση του αγώνα ο Καναδός Ennis δεν κατάφερε να δώσει τη νίκη στην ομάδα του. Ο πιο συναρπαστικός αγώνας του τουρνουά βρήκε στο τέλος θριαμβευτές τους Γάλλους, παρά τα λάθη απειρίας που έκαναν στα τελευταία λεπτά. Για αρκετές κατοχές καμία από τις δύο ομάδες δεν μπόρεσε να “καθαρίσει” το παιχνίδι και στο τέλος επικράτησε το σύνολο που ήταν και πιο τυχερό.

Τα υπόλοιπα που μας έμειναν από το final 8 της Αθήνας είναι ότι ήδη ένας παίκτης, ο Sykes, βρήκε συμβόλαιο 1 μήνα στην Euroleague (ΠΑΟ) κι ένας άλλος, πρώην πλέον, παίκτης των πρασίνων αγωνίστηκε σε ένα μόλις παιχνίδι με τη Hapoel Jerusalem, δίχως να καταφέρει να αποτρέψει την ήττα από την Hapoel Jerusalem. Μιλάμε για τον Νίκο Παππά, ο οποίος ψάχνει να βρει τον επόμενο σταθμό της καριέρας του. Είδαμε αρκετούς ακόμη γνωστούς από το ελληνικό πρωτάθλημα, όπως τον Kyle Wiltjer, τον Γιώργο Μπόγρη, τον Giorgi Shermadini και φυσικά τον Oded Kattash, προπονητή της ισραηλινής ομάδας. Αυτό που “δεν είδαμε”, ήταν τον πολυδιαφημισμένο Malcolm Hill (πρώην Astana), ο οποίος δε βοήθησε καθόλου τους Ισραηλινούς.

Θετικές εντυπώσεις από τις υπόλοιπες ομάδες άφησαν οι Hayden Dalton (Nymburk), Jaron Johnson (Dijon), ενώ σε πιο ρηχά νερά κινήθηκαν οι rookie Harding (Nymburk) και Kamar Baldwin (Turk Telekom). Συμπερασματικά, το επίπεδο δεν ήταν το υψηλότερο δυνατό (αν και υπάρχει το ελαφρυντικό της ανετοιμότητας των ομάδων) για μια πολυδιαφημισμένη διοργάνωση σαν αυτή και δεν προξενεί έκπληξη το “άνοιγμα” της FIBA στην αγορά της Τουρκίας τη νέα περίοδο, κυρίως για να εμπλουτίσει το προϊόν του BCL. Εξάλλου, λεφτά υπάρχουν και δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι η νικήτρια έλαβε χρηματικό έπαθλο 1 εκατ. €, που θα της δώσει ανάσα ενόψει μιας δύσκολης χρονιάς, ενώ και η δευτεραθλήτρια ΑΕΚ θα λάβει το κατιτίς της (400 χιλ. €), ποσό ικανό για να βρει άξιο αντικαταστάτη του Rice. Τώρα, όσον αφορά τα οικονομικά της διοργάνωσης και αν άξιζε το κονδύλι που δαπανήθηκε για αυτή, I rest my case. Πάντως, η είσοδος των ομάδων στον αγωνιστικό χώρο ήταν, αν μη τι άλλο, αρκετά εντυπωσιακή με τα πολύχρωμα φωτορυθμικά και τα εφέ!

Αρκετά όμως με το BCL, το οποίο σύντομα θα ανοίξει τις πύλες του για τη νέα season με διαφορετικό format λόγω κορωνοϊού (8 όμιλοι των 4 ομάδων ο καθένας στη RS).

Πριν λίγες ημέρες ξεκίνησε το Eurocup με μία ελληνική συμμετοχή, τον φιλόδοξο Προμηθέα Πατρών και πλήθος άλλων δυνατών ομάδων, που κυνηγάνε τον τίτλο και τα δύο εισιτήρια της νέας Euroleague! Οι δύο πρώτες αγωνιστικές επεφύλασσαν εκπλήξεις και μερικά απρόσμενα αποτελέσματα, ενώ αποτέλεσαν προάγγελο ότι θα ζήσουμε μια ιδαίτερα ενδιαφέρουσα χρονιά, με πολλές αξιόλογες ομάδες να πρωταγωνιστούν.

EUROCUP -> 1st ROUND

A ΟΜΙΛΟΣ

Το μεγάλο ντέρμπι της 1ης αγωνιστικής ξύπνησε μνήμες από το παρελθόν. Badalona εναντίον Partizan, σε ένα remake του αξέχαστου τελικού της Κων/πολης! Δυο ομάδες με πολλές φιλοδοξίες, καθώς οι μεν Καταλανοί επενδύουν στην εμπειρία και την ποιότητα των Tomic, Ribas αλλά και το ταλέντο των Dimitrijevic και Brodziansky για μια καλή season, την ίδια ώρα που στο Βελιγράδι, παρά τις απώλειες σημαντικών παικτών όπως ο Walden και την αποχώρηση του Trinkieri εμφανίζονται και φέτος ανταγωνιστικοί, διατηρώντας στον κορμό τους Thomas, Paige, Karamaz και ενισχύοντας το roster με τους Erik Mika (RPG Radar CBA) και Miller-McIntyre. Νικήτρια της αναμέτρησης ήταν η Badalona με 85 – 82, σε ένα δύσκολο group όπου θα γίνει μεγάλη μάχη για τις 4 θέσεις που οδηγούν στο Top 16.

Στα άλλα παιχνίδια της πρεμιέρας για τον Α Όμιλο είχαμε τη μεγάλη νίκη της Venice, απέναντι σε ένα από τα μεγάλα φαβορί του φετινού Eurocup, την Unics. Η ομάδα από τη Β. Ιταλία με ένα δυνατό κορμό παικτών εδώ και μερικά χρόνια (J. Stone, Watt, Μπράμος, Daye), αποτελεί ένα από τα πιο επικίνδυνα σύνολα του θεσμού, με συνοχή, ικανό να κάνει ζημιές και να κυνηγήσει υψηλούς στόχους. Από την άλλη η Unics ακόμη μοντάρεται, όμως θα πρέπει να κυνηγήσει και τα αποτελέσματα για να μη βρεθεί προ δυσάρεστων εκπλήξεων (θυμηθείτε την περσινή Lokomotiv του Banchi). Με νέα πρόσωπα τους Canaan, Wolters, Holland, Brown III, Okaro White και Jordan Morgan, συν τον παλιό Jamar Smith, είναι ένα από τα φαβορί της φετινής διοργάνωσης.

Τη σπουδαιότερη, ωστόσο, νίκη σε βαθμολογικό επίπεδο στον Α Όμιλο, πέτυχε η φιλόδοξη Bourg από τη Γαλλία η οποία, αν και αγωνιζόταν χωρίς το μεγάλο star της Kadeem Allen, νίκησε με +17 στην Τουρκία την Bahcesehir του Erick Green. Πολύ νωρίς για να γίνουν προγνωστικά, αλλά αυτό το διπλό μπορεί να είναι κομβικής σημασίας για την “υπόθεση πρόκριση”.

B ΟΜΙΛΟΣ

Αν ο A Όμιλος μπορεί να χαρακτηριστεί ως αυτός “του θανάτου”, ο 2ος είναι εκείνος “της ελπίδας”, χωρίς μεγάλο φαβορί και με τις 6 ομάδες να διεκδικούν επί ίσοις όροις τα 4 εισιτηρία. Η γνωστή μας Malaga πέτυχε δύσκολη, αλλά σημαντική, εντός έδρας νίκη με 96 – 88, επί της Γαλλικής Levallois Metropolitan (13 πόντους ο Bouteille για τους νικητές και 15 ο Anthony Brown για τους ηττημένους). Χωρίς την ποιότητα προηγουμένων ετών, αλλά με την παράδοση και την εμπειρία της για όπλα, η Unicaja έχει μεταξύ άλλων στη σύνθεση της τον Γάλλο swingman Bouteille, τον Ισραηλινό guard Mekel, τον Πολωνό forward Waczynski, τον νεοαποκτηθέντα Abromaitis και φυσικά μια νέα φουρνιά ταλέντων, όπου ξεχωρίζουν οι Brizuela, Francis Alonso και ο 17χρονος Yannick Nzosa.

Εξίσου καθοριστική ήταν και η νίκη της Ulm του Lakovic επί της Mornar Bar, με πρωταγωνιστές τους Osetkowski (22 πόντοι) και Caupain (18 πόντοι), με τον Aric Holman (RPG Radar G-League) να αγωνίζεται για 21’, με 5 πόντους (2/4 σουτ), 6 rebounds και 2 blocks. Στο άλλο παιχνίδι της 1ης αγωνιστικής για το Β Όμιλο, η Buducnost, με πρωταγωνιστές τους Nikola Ivanovic (24 πόντοι), Justin Cobbs (16 πόντοι) και Willie Reed (13 πόντοι) πέτυχε μεγάλη νίκη, με ανατροπή στο 4ο 10λεπτο, με 93 – 81 επί της Brescia. Μέτριες εντυπώσεις για την ομάδα από το Μαυροβούνιο άφησε ο Ρασάντ Βον (RPG Radar ΑΒΑ League).

Γ ΟΜΙΛΟΣ

Ο Γ Όμιλος είναι από τους πιο ξεκάθαρους, καθώς βρίσκουμε 3 φαβορί (ακόμη και για την κατάκτηση του τροπαίου) όπως οι Virtus Bologna, Monaco και Lokomotiv Kuban και 3 ομάδες, που φαινομενικά θα παλέψουν για την 4η θέση, με την Andorra (συγκρατήστε το όνομα του forward Tyson Perez) να είναι λίγο πιο μπροστά στην κούρσα των προγνωστικών, από τις Antwerp και Lietkabelis.

Τα αποτελέσματα της πρεμιέρας ήταν ενδεικτικά, καθώς κανείς από τους … μεγάλους δε στραβοπάτησε! Η Kuban πέτυχε ευρεία νίκη επί της Antwerp με 89 – 72 (57 πόντοι από την τριπλέτα CummingsCrawfordA. Williams), η Virtus δε δυσκολεύθηκε απέναντι στη Lietkabelis(νίκη με 61 – 76 χωρίς τον τραυματία Teodosic/ 20 πόντοι ο Vinales για τη λιθουανική ομάδα), ενώ η Monaco απέσπασε σημαντικό διπλό μέσα στην Andorra με 76 – 82 (11 πόντους είχε ο Darral Willis τον οποίο είχαμε δει στο περσινό RPG Radar VTB).

Δ ΟΜΙΛΟΣ

Στον Δ Όμιλο, έχουμε τη συμμετοχή του Προμηθέα ο οποίος ξεκίνησε με το αριστερό, υποκύπτοντας στην ανωτερότητα της Gran Canaria εντός έδρας. Στο ίδιο group είχαμε τη δύσκολη νίκη της Nanterre επί της Cedevita με 80 – 76. Για τη γαλλική ομάδα ξεχώρισαν ο γνωστός μας Dwight Buycks (14 πόντοι), ο Isaia Cordinier (20 πόντοι και 10 rebounds) και ο Tyler Stone (RPG Radar Legabasket) με 8 πόντους, 4 rebounds, 2 assists, 1 κλέψιμο και 1 block. Πολύ σημαντική νίκη πέτυχε και η Trento στην έδρα της πρωτάρας Bursaspor με 86 – 93, έχοντας κορυφαίο σκόρερ τον Jacorey Williams με 19 πόντους!

 

EUROCUP -> 2nd ROUND

A ΟΜΙΛΟΣ

Η 2η αγωνιστική για τον Α Όμιλο ξεκίνησε με ένα συναρπαστικό αγώνα ανάμεσα στην Unics και στην Bahcesehir. Με ήττες στην πρεμιέρα, οι δύο ομάδες ήθελαν πάση θυσία τους δύο βαθμούς της νίκης και αυτό αποτυπώθηκε με τον καλύτερο τρόπο στο παρκέ! Το σύνολο του Πρίφτη είχε τον έλεγχο του αγώνα στο μεγαλύτερο μέρος, με τους Jamar Smith (7/8 τρίποντα συν το καλάθι της νίκης) και Canaan (15 πόντοι και 7 ασίστ) να είναι οι κύριοι εκφραστές των επιθέσεων. Η απουσία του Αμερικάνου πρώην guard των 76ers στα τελευταία λεπτά, λόγω αποβολής με δεύτερη τεχνική ποινή, λίγο έλειψε να σταθεί μοιραία. Από την άλλη η τουρκική ομάδα με έναν … εξωγήινο Perez (33 πόντοι) έφθασε κοντά σε ένα πολύτιμο διπλό, αλλά οι λίγες λύσεις στον πάγκο της (ειδικά στη ρακέτα πλην των Aldridge και Kilicli απουσιάζει η ποιότητα και η εμπειρία) στοίχισαν.

Αντίθετα, με 2×2 έχει ξεκινήσει η Badalona , καθώς επιβλήθηκε εκτός έδρας της Bourg, με τη γνωστή 4αδα Tomic, RibasDimitrijevic και Brodziansky να πρωτοστατεί στη σημαντική νίκη. Η γαλλική ομάδα, με τον Kadeem Allen σε κακή βραδιά, είδε τους Andjusic και Scrubb να προσφέρουν επιθετικά, ενώ ο Omic απέναντι στην «παλιά του αγάπη», έχασε τη μάχη από τον Tomic!

Εύκολα επικράτησε η Partizan εντός έδρας της Venice κάνοντας σεφτέ στις νίκες, με τον Miller-McIntyre σε εξαιρετική βραδιά, μαζί με τους Jaramaz και Willam Mosley. Η ιταλική ομάδα είδε από νωρίς τον Daye να χρεώνεται με φάουλ και ήταν σε κακή επιθετική βραδιά, μη καταφέρνοντας να ακολουθήσει το σκορ.

Μετά, λοιπόν, τις δύο πρώτες αγωνιστικές, η Badalona είναι η μόνη αήττητη, με 4 ομάδες πίσω της με ρεκόρ 1 – 1 και την Bahcesehir τελευταία, να ψάχνει το πρώτο ροζ φύλλο αγώνα, για να μη μείνει νωρίς πίσω στη διεκδίκηση μιας θέσης στην 4άδα.

B ΟΜΙΛΟΣ

Στο Β Όμιλο έχει ξεκινήσει δυνατά η Buducnost, η οποία επικράτησε εκτός έδρας της Levallois (0 – 2) με 83 – 89, με εξαιρετική εμφάνιση του Willie Reed (22 πόντοι και 8 rebounds με 30 PIR), αλλά και των Ejim (16 πόντοι), Ivanovic (13 πόντοι). Η συμπατριώτισσα της Mornar Bar, σα σίφουνας, παρέσυρε τη Malaga την οποία το τελικό σκορ κολακεύει, καθώς στο πρώτο ημίχρονο είχε δεχθεί 58 πόντους! Με την τριπλέτα PullenNeedhamWhitehead να οργιάζει στην περιφέρεια και τους Gabriel, Vranjes να κερδίζουν τη μάχη των αιθέρων, η ομάδα από το Μαυροβούνιο νίκησε εύκολα την απογοητευτική Malaga, από την οποία προσπάθησε κυρίως ο Bouteille.

Το τελευταίο παιχνίδι αυτού του Ομίλου ήταν και το καλύτερο (ας όψεται η νύστα που δεν κατάφερα να το δω ολόκληρο), καθώς η Brescia επικράτησε της Ulm μετά από τρεις (!!!) παρατάσεις. Η γερμανική ομάδα μπήκε δυνατά με τους Caupain και Osetkowski καλύτερους παίκτες και πήρε προβάδισμα στο 1ο δεκάλεπτο που εξανεμίστηκε, καθώς η ανάπαυλα βρήκε τους Ιταλούς μπροστά με 40 – 39. Ο Lakovic με αρκετό figure eight στην επίθεση και άμυνες ζώνης είχε διαβάσει καλά τον αγώνα, όμως μόνο με τους Obst και Holman (10 πόντοι και 6 rebounds) να προφέρουν, εκτός των προαναφερθέντων, δεν μπόρεσε να αντέξει και το φινάλε βρήκε νικήτρια την Brescia, η οποία έφτασε την Ulm στο 1 – 1. Από την γερμανική ομάδα ξεχώρισαν οι Kenny Cherry, TJ Cline και Dusan Ristic.

Και σε αυτόν τον Όμιλο, αν και νωρίς, έχει ξεχωρίσει μια ομάδα με 2 νίκες, εν προκειμένω η Buducnost, η οποία οδηγεί την κούρσα, ενώ με 2 ήττες στην τελευταία θέση είναι η γαλλική Levallois.

Γ ΟΜΙΛΟΣ

Στον Γ Όμιλο είχαμε το ντέρμπι Virtus Lokomotiv Kuban, το οποίο βρήκε νικήτρια την ομάδα του Djordjevic. Η Lokomotiv είχε καλύτερους παίκτες τους Crawford και Kuzminskas, ωστόσο “πλήρωσε” τα γρήγορα φάουλ των σέντερ Williams και Lynch (14 rebounds), τις υπηρεσίες των οποίων στερήθηκε για μεγάλο μέρος του αγώνα. Η Virtus, χωρίς να φορτσάρει ιδιαίτερα, πέτυχε σημαντική νίκη, που τη φέρνει στην κορυφή της βαθμολογίας, μαζί με τη Monaco (2 – 0), η οποία επιβλήθηκε εύκολα της Lietkabelis. Τα τρία φαβορί, φαίνεται ότι είναι αυτά που θα πάρουν την πρόκριση στο Top 16, όσο και αν ακόμα είμαστε στην αρχή, μαζί με την Andorra, που πέτυχε σπουδαίο διπλό στην Antwerp με 61 – 70, με καλύτερο παίκτη τον Tyson Perez!

Δ ΟΜΙΛΟΣ

Στον όμιλο αυτό ο Προμηθέας παρουσίασε απογοητευτική εικόνα, γνωρίζοντας τη συντριβή από την Trento και πλέον πρέπει να βελτιώσει άμεσα την αγωνιστική του εικόνα, καθότι η δυσκολία του group είναι αυξημένη και ίσως κινδυνεύσει η υπόθεση πρόκριση. Ήδη η ομάδα από την Πάτρα βρίσκεται σε αναζήτηση guard, με τον αριστερόχειρα Radicevic (Ερυθρός Αστέρας, Betis) να είναι ο εκλεκτός, ωστόσο προβληματισμό προκαλεί και η front line. Στον άλλο αγώνα του oμίλου, η Gran Canaria έκανε και αυτή το 2×2, μετά την Trento, νικώντας την αξιόμαχη Nanterre. Από τους νικητές ξεχώρισε ο πολύ καλός σέντερ Costello, ενώ από την πλευρά των ηττημένων ο Tyler Stone ήταν ο κορυφαίος παίκτης με 21 πόντους. Το παιχνίδι Cedevita OlimpijaBursaspor αναβλήθηκε λόγω κορωνοϊού μετά από κυβερνητική απόφαση. Έχουν ξεχωρίσει μέχρι στιγμής οι Gran Canaria, Trento (με ρεκόρ 2 – 0 αμφότερες) και η Nanterre (1 – 1), που δείχνουν πιο έτοιμες και αναμένεται σκληρή μάχη από τις 3 υπόλοιπες για το 4ο εισιτήριο. Βέβαια όλα αυτά είναι πρώιμα και αρχικές εκτιμήσεις και, εξάλλου, λόγω της κατάστασης με την πανδημία πολλά μπορεί να αλλάξουν, σε σύντομο χρονικό διάστημα.

 

ANTI EΠΙΛΟΓΟΥ

Για το τέλος, θα κάνω μια μικρή αναφορά σε μερικούς παίκτες, οι οποίοι έχουν ξεχωρίσει μέχρι στιγμής στα εθνικά πρωταθλήματα. Ξεκινάω με τον Melo Trimble, τον οποίο θυμάστε από το RPG Radar Ωκεανίας. Σαν … έτοιμος από καιρό, ο Αμερικάνος guard ξεκίνησε εντυπωσιακά την παρουσία του στην Ευρώπη, καθώς μετά από 4 αγωνιστικές είναι 1ος σκόρερ της ACB με 20,7 πόντους (85% στις βολές, 55% στα δίποντα και 40% στα τρίποντα), ενώ έχει 3 rebounds και 4.7 assists για 2.3 λάθη.

Στη VTB μπορεί σε ομαδικό επίπεδο να ξεχωρίζει η Zenit, ωστόσο ατομικά, το όνομα που πρέπει να συγκρατήσουμε, είναι αυτό του Tyus Battle, του 23χρονου swingman της Enisey (12.5 πόντοι, 4 rebounds και 4 assists μ.ο.), για τον οποίο σύντομα προβλέπω step up. Σημαντική ήταν για την Astana η ανανέωση του συμβολαίου του Jeremiah Hill (RPG Radar VTB), ο οποίος ήδη μετράει 7 assists ανά παιχνίδι, παρά το γεγονός ότι η ομάδα από το Καζακστάν έχει ξεκινήσει με δύο ήττες (από CSKA και Unics).

Στη Λιθουανία ξεχωρίζει ήδη το άστρο του Vinales, μεγάλου πρωταγωνιστή στο διπλό επί της Zalgiris, ενώ στην Πολωνία, μετά την αποδυνάμωση της Anwil, τα ηνία στο πρωτάθλημα κρατάει η δυνατή Zielona Gora, με ηγέτες το Lundberg (Δανός guard που πέρυσι αγωνιζόταν στην Tenerife) και τον Αμερικάνο center Geoffrey Groselle.

Πιο νοτιοδυτικά, στην Ιταλία, βρίσκουμε το δίδυμο BurnellTilman στη Sassari, οι οποίοι φιλοδοξούν να κάνουν τους Pierre D. Evans … μακρινή ανάμνηση! Μην ξεχνάτε ότι η ομάδα από τη Σαρδηνία έχει μεγάλη παράδοση σε δυναμικούς forwards (Rakim Sanders, Jeff Brooks). Στο ραντάρ μας θα είναι και ο Sha’marcus Kennedy, ο αντικαταστάτης του Kevarrius Hayes στην Cantu, ενώ στην Brindisi περιμένουμε breakout season από τον Darius Thompson.

Επίσης, δύο ειδήσεις που μου προκάλεσαν εντύπωση, ήταν οι μεταγραφές των Erik McCree και Brice Johnson, από την LNB σε τριτοκλασάτα πρωταθλήματα και εκτιμώ ότι θα πρέπει να είναι στα ραντάρ μεγαλύτερων ομάδων, καθώς πρόκειται για παίκτες ιδανικούς για χειμερινή ενίσχυση στις θέσεις των forwards. O μεν McCree συμφώνησε με τους Bakken Bears για να αγωνιστεί στο BCL (αντικαθιστά τον Davon Αkon-Purcell), ο δε Johnson μετακόμισε στην Ουκρανία και την ιστορική Budivelnik Kiev. Στη χώρα της πρώην ΕΣΣΔ αγωνίζεται άλλος ένας πρώην “Γάλλος”, ο Marquise Reed, με τη φανέλα της Prometey, οπότε φέτος θα μας αναγκάσει να έχουμε τα βλέμματα μας στραμμένα και εκεί.

Επί του πιεστηρίου, τα νέα δεν είναι καθόλου καλά από τη Λιθουανία, όσον αφορά τον Chris McCullough (RPG Radar Ν. Κορέας), ο οποίος προκάλεσε τροχαίο ατύχημα και η διοίκηση της Lietuvos Rytas σκέφτεται το ενδεχόμενο αποδέσμευσης του.

Αυτό ήταν, λοιπόν, το πρώτο “αγωνιστικό” επεισόδιο του EuroBall! Η σημαντικότερη ευχή, που μπορούμε να κάνουμε μέσα από αυτήν τη σελίδα, είναι η φετινή season να προχωρήσει και να ολοκληρωθεί με τον καλύτερο δυνατό τρόπο, χωρίς ο κορωνοϊός να την επηρεάσει.

 

 

 

 

Next Post

Double Week #1 - RS Pre Game #3 vs Armani Milano + #4 vs Maccabi Tel Aviv

Το συγκεκριμένο pre game θα το ονομάσω “γιοφύρι της Άρτας”. Όχι γιατί […]

Subscribe US Now

%d bloggers like this: