O Τρελο30αρης

Red Label

(Ο Κώστας Παπανικολάου ανανέωσε τη συνεργασία του τον Ολυμπιακό και ο Red Label κάνει μια αναδρομή στην παρουσία του Έλληνα Small Forward στον Ολυμπιακό και όχι μόνο…)

 

Air Pap, Παντουνικολάου ή και ΤΥΠΑΡΑΣ ακόμα είναι μερικά μόνο παρατσούκλια ή χαρακτηρισμοί που ακούγονται για τον κατά κόσμο Κώστα Παπανικολάου ο οποίος είναι πλέον ταυτισμένος με τα Ερυθρόλευκα και τον Ολυμπιακό. Αυτό που μας παρακίνησε να ασχοληθούμε με τον συγκεκριμένο παίκτη δεν είναι κάποιο θεαματικό αγωνιστικό του ρεκόρ! Τουναντίον μάλιστα. Ο Παπανικολάου έχει δείξει απαράμιλλη σταθερότητα με τα κλασικά σκαμπανεβάσματα να μην αμαυρώνουν την μεγάλη εικόνα ούτε στο ελάχιστο.

Εθνική Νέων-Άρης και επαγγελματική καταξίωση.

Ας τα πάρουμε όμως από την αρχή. Ο Παπανικολάου άρχισε να μπαίνει στο μυαλό μας μέσω του πρωταθλήματος Νέων Ανδρών στη Ρόδο το 2009 στο οποίο οι νέοι της Επίσημης Αγαπημένης στέφθηκαν πρωταθλητές και ο ίδιος ο Παπανικολάου ήταν μέλος της καλύτερης 5άδας. Έκτοτε δεν έχει ξαναβγεί από το Ελληνικό και όχι μόνο μπασκετικό γίγνεσθαι. Στη συνέχεια ήρθαν ο Άρης και η επαγγελματική καταξίωση ως παίκτης της Α1 σε νεαρή μπασκετική ηλικία. Οι 12 συμμετοχές του στην Α1 με την ομάδα του Άρεως ήταν αρκετές για να κεντρίσουν τα βλέμματα των scouters.

Ολυμπιακός Πρώτη Θητεία

Εκεί ακριβώς μπαίνει στη ζωή του ο Ολυμπιακός οι άνθρωποι του οποίου βλέπουν τις προοπτικές που μπορεί να έχει ο Παπ και τον υπογράφουν με συνοπτικές διαδικασίες σπάζοντας μάλιστα του συμβόλαιο του με τον Άρη με το διόλου ευκαταφρόνητο ποσό του 1εκ€.

Το ερυθρόλευκο ταξίδι ξεκινάει για τον Παπ στις 7/11/2009 όπου στο ματς με την Καβάλα αγωνίζεται για 19 ολόκληρα αγωνιστικά λεπτά υπό την καθοδήγηση του Δράκου του ελληνικού μπάσκετ, Παναγιώτη Γιαννάκη, ο οποίος έδειξε από νωρίς εμπιστοσύνη στο νεαρό Small Forward. Αυτοί 8 πόντοι ήταν η αρχή μιας ένδοξης πρώτης σταδιοδρομίας με τον Ολυμπιακό καθώς όντας σταθερά πολύτιμο μέλος του κατέκτησε, μέχρι το 2013, δυο ευρωπαϊκά τρόπαια, δυο πρωταθλήματα και δυο κύπελλα Ελλάδας.

Κατά την άποψη μου το μέταλλο και ο χαρακτήρας του ταιριάξανε από νωρίς με την ομάδα μας. Τρέλα, ρίσκο, πάθος στην άμυνα και πάθος για τη νίκη μέχρι τελικής πτώσεως.

Η εξέλιξη του παίκτη ερχόταν αγώνα με τον αγώνα και αυτό έκανε τους προπονητές του να του εμπιστευθούν τη θέση 3. Αυτό το μαρτυρούν και οι 153 συμμετοχές του οι οποίες κυμάνθηκαν σε σταθερούς αριθμούς όλες τις σεζόν της πρώτης θητείας του Κώστα Παπανικολάου με τα Ερυθρόλευκα. Το 2013 μάλιστα ήταν και ο καλύτερος νέος παίκτης της Ευρωλίγκας.

Σε προσωπικό-ομαδικό πλαίσιο ο Παπ ήταν μέλος του περιβόητου Ελληνικού κορμού δηλαδή μιας σταθερής βάσης Ελλήνων παικτών-μιας παρέας που διαμορφώθηκε κυρίως από το 2010 και μετά και έχει παίξει καταλυτικό ρόλο στις Ερυθρόλευκες επιτυχίες της τρέχουσας δεκαετίας.

Τεχνικά, ο Παπ πήγαινε στην προσωπική φάση σε άμυνα και επίθεση με τάπες και lay up μην αποφεύγοντας τις επαφές και το τρίποντο. Ταυτόχρονα έδειχνε γεμάτος ενέργεια, αλτικός, εκρηκτικός, εύστροφος και ευέλικτος στις κινήσεις του. Κυριολεκτικά air δηλαδή!

Τη σεζον 2012-13 στην Ευρωλίγκα που είναι και πιο ασφαλής δείκτης απόδοσης λόγω ανταγωνιστικότητας ο Παπ σε 31 συμμετοχές, σκόραρε με 52.1% από το τρίποντο, με 47.3% από το δίποντο, 72% από τις βολές, έχοντας 8.7 πόντους μ.ο. Επίσης «κατέβαζε» 4.4 rebound, έδινε 1.4 assist, κάνοντας 0.9 κλεψίματα και 0.7 μπλοκ, έχοντας 0.9 λάθη. Κι αν τα στατιστικά δε σας λένε κάτι δεν έχετε παρά να δείτε ένα ολόκληρο κρίσιμο ματς όταν μπορέσετε για να πεισθείτε για την τότε εικόνα του.

Μπαρτσελόνα και ΝΒΑ

Η παραπάνω απόδοση έστειλε τον Παπ στη Μπαρτσελόνα τον Ιούλιο του 2013, φέρνοντας ακόμα πιο κοντά το όνειρό του να πετάξει ψηλά και να πάει γιατί όχι, ακόμα και στο μαγικό κόσμο του ΝΒΑ! Ο νεαρός τότε Small Forward πήγε σε μια πολύ ανταγωνιστική εθνική λίγκα όπως η Ισπανική ACB, έχοντας ταυτόχρονη καλή παρουσία στην Ευρωλίγκα. Είχε σχεδόν ισάριθμες συμμετοχές σε ACB και Ευρωλίγκα και ταυτόχρονα παρόμοια στατιστικά από την προηγούμενη σεζόν του με τον Ολυμπιακό.

 Μετά από αυτή τη σεζόν και έχοντας ήδη γίνει το νούμερο 48 του draft το 2012 με τους Knicks στο ΝΒΑ, ήρθε η ώρα το όνειρό του να παρει σάρκα και οστά και να ταξιδέψει στο Houston για να παίξει για τους τοπικούς Rockets στο πιο διάσημο μπασκετικό πρωτάθλημα του κόσμου. Εκεί έκανε δυο γόνιμες σεζόν που, όπως και όλους τους παίκτες, τον ωφέλησε ασχέτως αν έγραψαν Ιστορία στο θεσμό. Αν έγραψε ιστορία είπαμε;;; ΚΙ ΟΜΩΣ ΕΓΡΑΨΕ! Για το Ελληνικό μπάσκετ ο Κώστας Παπανικολάου είναι ο πρώτος Έλληνας καλαθοσφαιριστής που συμμετείχε σε τελικούς περιφέρειας. Οι Rockets βέβαια έμειναν έξω, αφού έπεσαν πάνω στην… παρέα του Στεφ Κάρι (των τρομερών GSW), αλλά ο “Παπ” κατάφερε κάτι που κανένας Έλληνας δεν είχε πετύχει μέχρι τότε.

Δεν ήταν όμως μόνο η συμμετοχή του στους τελικούς της δυτικής περιφέρειας. Ο Κώστας Παπανικολάου πήρε μέρος στο rookie ματς του All Star Weekend και για πρώτη φορά είδαμε δύο Έλληνες στη γιορτή του μπάσκετ, αφού στο πλευρό του “Παπ” βρέθηκε ο Γιάννης Αντετοκούνμπο!

Τι άλλο να ζητήσει ο Τρικαλινός SF από τη στιγμή που βρέθηκε αντιμέτωπος με παιχταράδες όπως ο Kobe Bryant , έχοντας συμπαίκτη τον σπουδαίο James Harden

Ο «Παπ» Ξανά στον Ολυμπιακό: Η ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ!

Έπειτα από τραυματισμούς στους Hοuston Rockets και παρότι οι Nuggets του πρόσφεραν θέση στο ρόστερ ο ώριμος πλέον Αir Pap διακρίνει ότι η δουλειά του στο ΝΒΑ είχε τελειώσει καθώς ο ρόλος του στο Ντένβερ δεν ήταν αυτός που ήθελε ο πεισματάρης «Παπ», παρόλο που είχε αναρρώσει και ξεπεράσει την άτυχη στιγμή του.

Είχε έρθει η ώρα να μεταβεί ξανά στο λιμάνι της καρδιάς του και τον Ολυμπιακό κι έτσι το Γενάρη του 2016 υπογράφει το νέο του συμβόλαιο με την ομάδα που τον εκτόξευσε και με την οποία είχε προλάβει να ζήσει όμορφες και ένδοξες στιγμές. Με το που ήρθε σχεδόν μετά από λίγους μήνες στέφθηκε πρωταθλητής Ελλάδας καθώς το σύνολο του τότε ερυθρόλευκου coach Γιάνη Σφαιρόπουλου επικράτησε τελικά του αιώνιου αντιπάλου στους συναρπαστικούς τελικούς της σεζόν 2015-2016.

Με βάση το πέρασμά του από τη Μπάρτσα και το ΝΒΑ τις τρεις περασμένες αγωνιστικές σεζόν ο Κώστας Παπανικολάου σχημάτισε θα λέγαμε λόγω της εξέλιξής του το αγωνιστικό προφίλ το οποίο διατηρεί στέρεα μέχρι και σήμερα. Βγάζει πολλή ενέργεια στην άμυνα, προσπαθεί να συνεισφέρει στη δημιουργία και το κατέβασμα μπάλας όταν χρειάζεται.

Έχει χάσει με τα χρόνια την εκρηκτικότητα που είχε παλιά αλλά έχει κερδίσει σε αποφασιστικότητα και μπασκετική ωριμότητα, καθώς και ένα σχετικά σταθερό ποσοστό ευστοχίας από το τρίποντο. Έχει βγει μπροστά στα δύσκολα αρκετές φορές και δη τις τελευταίες δυο σεζόν που πολλοί από τους συμπαίκτες του δεν ανταποκρίνονταν στα καθήκοντα τους. Σε κάθε μάτς δείχνει ψυχωμένος για τη νίκη και αυτό το δείχνει με τις εκφράσεις προς την εξέδρα.

Είναι δε χαρακτηριστικό πως όποιο Small Forward έχει υπάρξει στο ερυθρόλευκο depth chart από το 2016 και μετά δεν έχει καταφέρει να του «κλέψει» αγωνιστικά λεπτά. Η καθιέρωση του ως ένα από τα καλύτερα «Τριάρια» στην Ευρώπη ήταν δύσκολο έργο αλλά η ερυθρόλευκη ρουκέτα τα έχει καταφέρει πολύ καλά ως εδώ και μένει αν τα επόμενα χρόνια με την ωριμότητα και τη σοφία που τον διαπερνά θα γίνει ακόμα πιο ηγετικός και μπροσταρης. Αν δίνει ένα μήνυμα η καριέρα του Παπανικολάου κατά τη γνώμη μου είναι το εξής:

Κυνηγήστε τα όνειρά σας και κάντε θυσίες για αυτά!

Ο «Παπ» θα είναι πάντα μια Ολυμπιακή ψυχή, μια ΤΥΠΑΡΑ σε απευθείας σύνδεση με την εξέδρα……

 

 

Υ.Γ.: Το σημερινό μας άσμα είναι αφιερωμένο στον μεγάλο Γιάννη Πουλόπουλο που έφυγε από κοντά μας για το μεγάλο ταξίδι στις 23/8/2020 σε ηλικία 79 ετών και πλήρης τραγουδιών!

Πηγές:

https://www.gazzetta.gr/stili/to-mauro-kouti/article/751084/i-hronia-toy-kosta-papanikolaoy-sto-nva-vids

https://www.basketball-reference.com/international/players/kostas-papanikolaou-1.html

https://el.wikipedia.org/wiki/%CE%9A%CF%8E%CF%83%CF%84%CE%B1%CF%82_%CE%A0%CE%B1%CF%80%CE%B1%CE%BD%CE%B9%CE%BA%CE%BF%CE%BB%CE%AC%CE%BF%CF%85

Next Post

BCL 2019-20 FINAL 8 PREVIEW

Η στήλη EuroBall συνεχίζει σε ρυθμούς “τραμ – τραμ”, αυτή τη φορά […]

Subscribe US Now

%d bloggers like this: