Basketball Champions League 2020-21 – Qualifying Round Review

Manolo 77

Λίγες ημέρες έμειναν για την έναρξη των ευρωπαϊκών διοργανώσεων της νέας περιόδου και όλοι πλέον μετράμε τις ημέρες ανάποδα. Και μπορεί το ενδιαφέρον μας να εστιάζεται στην Euroleague κυρίως, αλλά το BCL είναι εκείνο που θα ανοίξει πρώτο τις πύλες του, αρχικά με την προκριματική φάση, από την οποία θα προκύψουν οι 4 ομάδες που θα συμπληρώσουν την 32άδα της RS για τη σεζόν 2020 – 21 και στη συνέχεια, σε μια παγκόσμια πρωτοτυπία, με το final8 της περασμένης περιόδου, το οποίο θα διεξαχθεί στην Αθήνα!

Οι δύο διοργανώσεις, που είναι υπό την αιγίδα της Euroleague θα ξεκινήσουν λίγο αργότερα, στις αρχές Οκτώβρη και όπως σας έχουμε προϊδεάσει, εδώ στο Red Point Guard, θα σας συντροφεύουμε με αυτή τη νέα στήλη όλο το χρόνο, παρουσιάζοντας σας μια ενδελεχή “ματιά” στα παιχνίδια, στις ομάδες και στους πρωταγωνιστές. Having said that.. υποδεχθείτε το…

 

Και έτσι απλά όπερ και εγένετο το EuroBall. Θα ακολουθήσουν, λοιπόν, πριν την έναρξη τους, τα λεγόμενα κείμενα – previews των τριών διοργανώσεων (το FIBA Europe Cup ανακοινώθηκε ότι θα ξεκινήσει τον Ιανουάριο), για να επικεντρωθούμε στη συνέχεια στα αμιγώς αγωνιστικά θέματα! Η αρχική ανάρτηση θα ασχοληθεί με την προκριματική φάση του BCL, η οποία για πρώτη φορά θα διεξαχθεί με διαφορετικό format.

Να κάνουμε μια εισαγωγή, για να σας πούμε ότι η RS του BCL αποτελείται από 32 ομάδες (χωρισμένες σε 4 ομίλους των 8), εκ των οποίων οι 28 έχουν ήδη λάβει θέση και οι υπόλοιπες 4 θα προκύψουν από την προκριματική φάση. Μέχρι πέρυσι υπήρχαν δύο γύροι (με διπλούς αγώνες) από όπου “έβγαινε” αυτή η 4άδα, ωστόσο φέτος, λόγω της πανδημίας, επιλέχθηκε η λύση της διεξαγωγής σε δύο πόλεις με μονούς αγώνες, σε μορφή άτυπων final4!

Ουσιαστικά οι 16 ομάδες έχουν χωριστεί σε 4 group, οι νικητές των οποίων θα πάρουν τα εισιτήρια της πρόκρισης. Τα παιχνίδια των δύο πρώτων ομίλων θα γίνουν στη Λευκωσία, ενώ των δύο άλλων στο Botevgrad. Στους κάτωθι πίνακες μπορείτε να δείτε τα ζευγάρια, όπως προέκυψαν μετά από κλήρωση:

 

GROUP A (Nicosia) 23-25/9/2020 GROUP Β (Nicosia) 22-24/9/2020
Bakken Bears vs Hapoel Tel Aviv Keravnos Strovolou vs Iraklis Salonica
Anwil Wloclawek vs Belfius Mons – Hainaut Donar Groningen vs Dnipro

 

GROUP C (Botevgrad) 23-25/9/2020 GROUP D (Botevgrad) 22-24/9/2020
Universitatea Cluj vs Igokea Tsmoki Minsk vs Balkan
Fribourg Olympic vs Sporting CP Neptunas vs London Lions

Ας ξεκινήσουμε, λοιπόν, τη mini ανάλυση των 4 group και των 8 ζευγαριών.

GROUP A:

Στον πρώτο όμιλο στη Λευκωσία, έχουμε δύο ξεκάθαρα φαβορί, τις έμπειρες Hapoel T.A. και Anwil οι οποίες, παρά τις αλλαγές στα roster τους, δείχνουν και φέτος δυνατές και έτοιμες για μια μεταξύ τους αναμέτρηση στον τελικό!

Στο πρώτο παιχνίδι η ισραηλινή ομάδα θα αντιμετωπίσει την παραδοσιακή δύναμη του δανέζικου μπάσκετ, τους Bakken Bears. Η Hapoel εμφανίζεται ενισχυμένη, καθώς διατήρησε στη σύνθεση της το μεγάλο ταλέντο Yam Madar (για τον οποίο μάλιστα γράφτηκε ότι είχαν ενδιαφερθεί οι “αιώνιοι” από την Ελλάδα), ενώ προσέθεσε εμπειρία με τον Bar Timor, από τη Hapoel Jerusalem. Σημαντικές κινήσεις για την ομάδα του coach Καστρίτη ήταν οι Αμερικανοί Walt Lemon Jr. και Reggie Upshaw, οι οποίοι προσθέτουν στοιχεία όπως αθλητικότητα και έφεση στο σκοράρισμα, ενώ με την απόκτηση του Diebler “έκλεισε” εντυπωσιακά το roster, με έναν έμπειρο swingman με πολύ καλό μακρινό σουτ.

Στην αντίπερα όχθη συναντάμε τις Αρκούδες, με 3 σερί πρωταθλήματα Δανίας τα τελευταία χρόνια! Μια κλασσική ομάδα του FIBA Europe Cup, φιλοδοξεί φέτος να επιστρέψει στη φάση των ομίλων του BCL, μετά την παρθενική συμμετοχή της τη σεζόν 2016 – 17! Προκειμένου να το καταφέρει έκανε το “μπαμ” του καλοκαιριού, αποκτώντας τον εκρηκτικό guard (πάλαι ποτέ παίκτη της Zalgiris) Justin Dentmon, καθώς και τον 26χρονο forward Devaughn Akoon-Purcell από τους OKC Blue, όπου πέρυσι είχε 17πόντους μ.ο. Στηρίγματα τους θα είναι ο Ryan Evans, που για 3η συναπτή σεζόν θα είναι κάτοικος Δανίας, και οι νεοαποκτηθέντες Deshawn Stephens και QJ Peterson. Ένα σύνολο το οποίο, όπως οι περισσότερες σκανδιναβικές ομάδες, είναι ιδιαίτερα επικίνδυνο σε μονά παιχνίδια, με run and gun tempo και πολλά τρίποντα! Ο μόνος ατόφιος ψηλός στο ρόστερ είναι ο 31χρονος Σενεγαλέζος Michel Diouf.

Ωστόσο, η ποιότητα της ομάδας του Έλληνα προπονητή είναι αδιαμφισβήτητη και πιθανός αποκλεισμός θα ισοδυναμεί με σοκ. Εξάλλου ας μην ξεχνάμε ότι ο Καστρίτης παρουσίασε μια ιδιαίτερα δυνατή έκδοση της Hapoel στο restart της Winners League, κι αν η ισραηλινή ομάδα καταφέρει να ελέγξει το ρυθμό είναι το ακλόνητο φαβορί σε αυτή την αναμέτρηση!

Στο άλλο παιχνίδι διασταυρώνουν τα ξίφη τους η πολωνική Anwil και η βελγική Mons. Η Anwil, με αρκετά παιχνίδια στα πόδια της καθώς το πρωτάθλημα της χώρας της ξεκίνησε στα τέλη Αυγούστου, έχει να αντιμετωπίσει προβλήματα συνοχής, λόγω των πολλών αλλαγών στο roster της, μαζί με την αντικατάσταση του προπονητή Igor Milicic με το Σλοβένο Dejan Mihevc από την Torun. Ήδη στο πρωτάθλημα έχει υποστεί μία ήττα και μοιάζει να έχει αρκετό δρόμο να διανύσει ακόμη. Η Πολωνική ομάδα έχασε τους Ricky Ledo, Shawn Jones, Chris Dowe, Rolands Freimanis, Jakub Karolak, αλλά και τον Tony Wroten από τον περασμένο Φλεβάρη, οι οποίοι αποτελούσαν τη ραχοκοκαλιά της. Εκείνοι που θα κληθούν να σηκώσουν φέτος το βάρος των ευθυνών, είναι οι γνώριμοι μας Carlon Green και McKenzie Moore (δε βρίσκεται σε καλή κατάσταση ακόμη), μαζί με τον έμπειρο Ρώσο Likhodey (αποκτήθηκε από την Unics), τον ντόπιο Przemysław Zamojski και τους Deishuan Booker, Ivica Radic.

Η βελγική Mons είναι ο άγνωστος Χ του Group A, καθώς δεν έχει ολοκληρώσει ακόμη το roster της, έχοντας ήδη αρκετές αλλαγές. Ο πιο γνωστός παίκτης της είναι ο ταλαντούχος Ajdin Penava (Baskonia), ενώ οι προσθήκες των άγνωστων Αμερικάνων Spencer και Durham, ήρθαν να δώσουν βάθος σε front line και back court αντίστοιχα. Ο ηγέτης της είναι ο 35άρης Justin Cage, ο οποίος έχει κλείσει 10ετία στις τάξεις της βελγικής ομάδας. Δύσκολο το έργο της και θα χρειαστεί υπερπροσπάθεια για να διεκδικήσει κάτι καλό.

ΠΡΟΒΛΕΨΗ ΝΙΚΗΤΗ: Hapoel Tel Aviv (λόγω ποιότητας και εμπειρίας)

 

GROUP B:

Ο 2ος όμιλος στη Λευκωσία έχει και ελληνικό ενδιαφέρον, με τη συμμετοχή του Ηρακλή, ο οποίος επιστρέφει στην Ευρώπη μετά από πολλά χρόνια! Ο Γηραιός θα αντιμετωπίσει στον ένα ημιτελικό τον Κεραυνό, σε μια δύσκολη αποστολή. Με 5 νέους ξένους στη σύνθεση του (από τους οποίους ξεχωρίζουν οι Bowlin, Suggs) και έμπειρους Έλληνες όπως οι Τσαϊρέλης, Καββαδάς, η ομάδα του Βαγγέλη Ζιάγκου διαθέτει την ποιότητα για να πάρει το πολυπόθητο εισιτήριο, σε ένα αρκετά βατό group, με σοβαρό ερωτηματικό την έλλειψη χημείας λόγω της απουσίας ανταγωνιστικών παιχνιδιών μέχρι τότε. Πάντως στους φιλικούς αγώνες που έχει δώσει μέχρι τώρα, η ιστορική ομάδα της Θεσσαλονίκης έχει αφήσει θετικές εντυπώσεις με ηγέτη τον Oliver Hanlan.

Ο αντίπαλος του, Κεραυνός Στροβόλου, για άλλη μια χρονιά θα διεκδικήσει την είσοδο του στη RS του BCL, αυτή τη φορά με περισσότερες πιθανότητες, αγωνιζόμενος … εντός έδρας! Οι προηγούμενες απόπειρες του σκόνταψαν σε υψηλά εμπόδια, όπως αυτά των Avtodor Saratov και Lietkabelis, ωστόσο φέτος μοιάζει έτοιμος για το βήμα παραπάνω. Το δίδυμο του coach Λειβαδιώτη και του GM Άγγελου Παπαδημητρίου (ο ξανθομάλλης guard που στα 90ς αγωνιζόταν στον Σπόρτιγκ), έχει χτίσει ένα δυνατό roster, όπου ξεχωρίζουν τα καινούρια αποκτήματα Brandon Rozzell και Andre Williamson, από τη σουηδική Lulea και τη λιθουανική Neptunas αντίστοιχα! Σημαντική υπόθεση η παραμονή της αποκάλυψης της περσινής season, του point guard Ahmaad Rorie. Η πρόκληση είναι μεγάλη για την κυπριακή ομάδα και μένει να δούμε αν θα τα καταφέρει.

Στο άλλο ζευγάρι έχουμε τη “μάχη” ανάμεσα στην ολλανδική Donar και την ουκρανική Dnipro, σε μια D-Day για τις δύο ομάδες! Η Dnipro ενισχύθηκε σημαντικά φέτος με το center Slava Kravtsov (μετά την περιπέτεια του στην Ιαπωνία), ενώ ακόμη μεγαλύτερη κίνηση ήταν η απόκτηση του guard Jared Terrell, μιας από τις αποκαλύψεις της περσινής Winners League. Το roster της δεν έχει κλείσει ακόμη και περιμένουμε τους υπόλοιπους ξένους για να δούμε τη δυναμική της. Στο φιλικό τουρνουά Gloria Cup δεν έδειξε κάτι ιδιαίτερο, ωστόσο το βασικό ζήτημα που ανέκυψε ήταν τα 5 κρούσματα κορωνοϊού σε παίκτες της, που θα επηρεάσουν την προετοιμασία της. Πάντως, φαντάζει το φαβορί για συμμετοχή στον τελικό απέναντι στην Donar Groningen, που έχει να επιδείξει στη σύνθεση της τον πρώην Κροάτη NBA-er Damjan Rudez, ο οποίος πήγε “πακέτο” στην Ολλανδία μαζί με τον προπονητή και αδελφό του Ivan Rudez! Γενικά πολλές αλλαγές στην Donar τη φετινή off season, καθώς αποκτήθηκαν 8 νέοι παίκτες συνολικά, κυρίως από δευτεροκλασάτα πρωταθλήματα.

ΠΡΟΒΛΕΨΗ ΝΙΚΗΤΗ: Ηρακλής (έφθασε ξανά η ώρα του μετά από χρόνια)

 

GROUP C:

Θα χαρακτήριζα τον 3ο όμιλο ως αυτόν της “ελπίδας”, καθώς καμία ομάδα δε μοιάζει ανίκητη, ενώ θα έχουμε σίγουρη συμμετοχή στον τελικό ενός hot outsider, το νικητή της αναμέτρησης Fribourg OlympicSporting! Σε αυτό το ζευγάρι, κακά τα ψέματα, τα προγνωστικά είναι παρακινδυνευμένα, χωρίς να έχουμε ξεκάθαρη εικόνα για τη φετινή δυναμικότητα των ομάδων. Στο ρόστερ της ελβετικής Fribourg ξεχωρίζει ο Jeffrey Crockett, που έχει περάσει και από το γαλλικό πρωτάθλημα ενώ πέρυσι αγωνίστηκε λίγο στην Astana, και ο Sean Barnette (πέρυσι στη ρουμανική Oradea). Η πορτογαλική Sporting εμφανίζει ακόμη κενά στη σύνθεση της, με το μεταγραφικό σχεδιασμό να είναι σε πλήρη εξέλιξη. Σημαντικές προσθήκες ήταν ο guard Shakir Smith, από τη βουλγαρική Akademik, και ο center John Fields από το πρωτάθλημα του Καναδά! Το λογικό φαβορί, υπό αυτές τις συνθήκες, μοιάζει η Fribourg που έχει εμπειρία από ευρωπαϊκές διοργανώσεις (αγωνίστηκε πέρυσι στη RS του BCL καταλαμβάνοντας την 7η θέση στο 2ο όμιλο).

Αντίθετα, ο άλλος αγώνας προβλέπεται “αίμα και άμμος” με τη ρουμανική Cluj, του δάσκαλου Dule Vujosevic, να είναι πολύ ενισχυμένη, φιλοδοξώντας να κερδίσει την πρόκριση για τους Ομίλους του BCL! Στη 2η season του στην ομάδα, ο Σέρβος προπονητής στράφηκε σε ξένους με έφεση στο σκορ, όπως οι Karel Guzman και Justin Edwards, ενώ δίπλα στο Λιθουανό PF Tarolis θα είναι ο έμπειρος Κροάτης center Stipanovic, ο οποίος αποκτήθηκε από την Cedevita Olimpija. Στο ρόστερ της Cluj διατηρήθηκαν ο Κροάτης Zganec και ο Αμερικάνος Richard, ενώ το δίδυμο Vargas και Colmenares από τη Maccabi Haifa θα προσδώσει εμπειρία. Μια πολύ latin ομάδα, η οποία είναι έτοιμη να αρπάξει την ευκαιρία και να κερδίσει την είσοδο της στους ομίλους του BCL φέτος!

Η βοσνιακή Igokea, μια ομάδα με παραδοσιακά καλό δίκτυο scouting και φέτος εμφανίζεται αξιόμαχη, προσθέτοντας στο roster της παίκτες όπως οι Anthony Clemmons, Stefan Pot, Jackie Carmichael, Edin Atic και Nikola Jovanovic. Ο Darko Bajic, για 5η χρονιά στον πάγκο της, γνωρίζει ότι ο πραγματικός τελικός είναι απέναντι στην Cluj και θα προετοιμάσει την ομάδα του ειδικά για αυτό το παιχνίδι. Απομένουν λίγες κινήσεις ακόμη για να ολοκληρωθεί ο σχεδιασμός της και, αν δεν αποκτηθούν ποιοτικοί παίκτες μέχρι τον ημιτελικό, τη βλέπω ως outsider.

ΠΡΟΒΛΕΨΗ ΝΙΚΗΤΗ: Universitatea Gluj-Napoca (λόγω προπονητή και βάθους  roster)

GROUP D:

Στον αντίποδα, ο 4ος όμιλος, όπου δεσπόζει η γηπεδούχος Balkan, είναι αυτός του “θανάτου” με 4 φιλόδοξες ομάδες, οι οποίες έχουν ενισχυθεί και θα κυνηγήσουν το μοναδικό εισιτήριο.

Στον πρώτο ημιτελικό η Balkan, έχοντας αποκτήσει τους Αμερικάνους rookie Tajuan Agee και Corey Manigault, μαζί με τον ταλαντούχο Κροάτη Marko Ramjlak, θέλει να εκμεταλλευτεί τον παράγοντα “έδρα”, απέναντι στην Tsmoki Minsk από τη Λευκορωσία (συμμετέχει και στην VTB League), στο roster της οποίας βρίσκονται ποιοτικοί παίκτες όπως οι Kris Clyburn, Robert Lowery, Maksim Salash και Vladimir Veremeenko! Αναμένεται “κλειστός” αγώνας, με την εμπειρία της Tsmoki Minsk (συνεχείς παρουσίες στο FIBA Europe Cup) να αντισταθμίζεται από το home court advantage της Balkan.

Στον άλλο ημιτελικό έχουμε την “κόντρα” της Neptunas, μιας ομάδας από την μπασκετομάνα Λιθουανία, απέναντι στην ανερχόμενη ομάδα των London Lions, που έχει ως στόχο την είσοδο στα … σαλόνια του BCL, βάζοντας λίγο το μπάσκετ στον χάρτη της Αγγλίας! Το πόσο μεγάλη σημασία δίνει στην πορεία της λονδρέζικης ομάδας ο πρόεδρος – προπονητής της, Vince Macaulay, φαίνεται από τις 9 (!) έως σήμερα μεταγραφές της, όπου ξεχωρίζουν οι κινήσεις των Deandre Liggins, Kevin Ware και Byron Mullens. Από την άλλη η Neptunas έχει να διαχειριστεί τις αποχωρήσεις βασικών παικτών όπως ο star Deividas Gailius (τον θυμάστε από την κόντρα του με το Σπανούλη στον αγώνα με τον Ολυμπιακό την περίοδο 2013 – 14), ο Andre Williamson και ο Tadas Sedekerskis, που επέστρεψε στην Baskonia. Αν δεν ενισχυθεί σύντομα, το έργο της απέναντι στους Lions δεν προβλέπεται καθόλου εύκολο.

ΠΡΟΒΛΕΨΗ ΝΙΚΗΤΗ: London Lions (με την αύρα και την … τύχη του πρωτάρη)

Next Post

Μίλα μου για επίθεση

Subscribe US Now

%d bloggers like this: